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Die Schweiz von Amerika: Meine paar Tage mit MINI nehmen die Staaten mit

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Die Schweiz von Amerika: Meine paar Tage mit MINI nehmen die Staaten mit

Vor zwei Jahren hatte ich eine dreitägige Reise mit unternommen. MINI ließ mich von Charlotte, North Carolina nach Richmond, Virginia und Baltimore Maryland mitfahren. Es war eine lustige, wenn auch anstrengende Erfahrung, von der ich gedacht hatte, dass sie genug für mich ist. Ich fand es lustig, entschied aber, dass es mein letzter sein würde. Bis ich es wieder getan habe.

Erst vor wenigen Wochen wurde MINI Takes the States 2018 in Keystone Colorado abgeschlossen. Dieses Mal war MTTS anders. Anstatt dieselbe Gruppe von Menschen von einem Ende des Landes zum anderen fahren zu lassen, begannen zwei Gruppen auf beiden Seiten des Landes und trafen sich in der Mitte. Es gab also eine westliche und eine östliche Route.

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Zum Glück hatte ich die Wahl, welche Route ich nehmen wollte, in welche Städte ich fahren wollte und wie lange ich bleiben wollte. Ich bin von der Ostküste und habe viel davon gesehen. Außerdem gab es auf der östlichen Route keine Tonnen landschaftlicher Gebiete. Ich entschied mich für die westliche Route. Nun, ich bin mit der Westküste nicht sehr erfahren, also wandte ich mich an jemanden, der es ist.

Mein Schwiegervater hatte in jüngeren Jahren viele Landstriche gemacht, daher war er mit vielen Orten vertraut, auf denen sich die westliche Route schlängelte. Also gab er mir Ratschläge – Fahrt von Durango nach Keystone, der letzten Etappe von MTTS. Und das tat ich auch.

Durango liegt ziemlich südlich von Colorado und Keystone liegt ziemlich nördlich. Sie sind nicht nur weit voneinander entfernt, geografisch gesehen, sie sind in Bezug auf Landschaft, Stil und Kultur ein Gegenspieler. Als ich endlich in Durango landete, war dies der kleinste Flughafen, den ich je gesehen hatte. Ich konnte zwei Tore sehen, ‘1’ und ‘2’. Aus Newark International, wo es etwa eine Milliarde Tore gibt, schien dies wie ein Wahnsinn. ist der Kern von Durango. Kleine Stadt, kleine Viertel und Überbleibsel vergangener Zeiten.

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Auf der Fahrt von Durango kamen wir an verlassenen Minen, Bauernhöfen und Getreidesilos vorbei. Es fühlte sich an, als würde ich an manchen Stellen durch eine Szene aus der Westworld fahren. Natürlich ohne dass sich alle nackten Roboter gegenseitig umbringen würden. Schande. Etwa zwei Stunden nach der Fahrt verschwanden diese alten Bergbaustädte und es entstanden einige sensationelle Straßen.

Auto, das ich für meine Reise erhalten hatte, war ein Starlight Blue MINI Cooper S 4-Türer mit einem Sechsgang-Handbuch. Hätte ich gerne einen normalen 2-Türer Cooper S oder sogar einen JCW? Ja. Aber ich hatte die Wahl für verschiedene Autos und das war das einzige verfügbare Handbuch, also habe ich es genommen. Zum Glück erwies es sich als fantastischer kleiner Begleiter. Mit umgeklappten Rücksitzen hatte ich viel Platz für mein Gepäck, Snacks und Wasser im Fond und der kleine 2,0-Liter-Vierzylinder mit Turbolader, der nur 189 PS leistete, war hervorragend, wenn er mit dem Sechsgang-Motor gepaart wurde.

Ich fuhr durch einige der schönsten und schönsten Straßen, die ich je gesehen habe. Ich hatte eine tolle Zeit im kleinen MINI. Es war so schön, dass es fast gefährlich war, weil es schwer war, sich auf die kurvenreiche Straße vor der Tür zu konzentrieren, ohne Leitplanken und tausend Meter steile Klippen, dank der absolut atemberaubenden Landschaft, durch die wir fuhren. Es war keine wunderschöne Landschaft im Hintergrund, es war direkt in unserem Gesicht. Wir waren in der atemberaubenden Landschaft. Wirklich atemberaubende Sachen.

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Es stellte sich auch ein interessantes Dilemma, da ich zerrissen wurde, ob ich immer wieder fantastische Ecken zusammen schlängeln wollte oder ob ich dranbleiben und fotografieren und die Landschaft genießen wollte. Leider entschied ich mich eher für die erste als für die letztere, da die Fahrt so süchtig machte, aber die wenigen Male, die ich zum Fotografieren aufhörte, haben sich gelohnt. In den Rocky Mountains zu sein, die schöne und perfekt erhaltene Wildnis zu sehen und die saubere Luft zu riechen (selbst wenn die Höhe von 9.000 bis 11.000 Fuß viele von uns erreichte) war eine wirklich unvergessliche Erfahrung, die mich daran erinnerte, wie schön unsere ist Land kann sein.

Beim Stoppen habe ich auch die Möglichkeit gehabt, mich daran zu erinnern, wie herzlich und gastfreundlich die MINI-Enthusiastengemeinschaft ist. Wo auch immer ein MINI gestoppt wurde, hörten drei oder vier weitere sofort auf, fragten, ob jemand Hilfe brauchte, und sprachen, wenn nicht, einfach miteinander. Es war wie eine Reise mit 1.000 Familienmitgliedern.

An einem Punkt der Reise, als ich durch einige der besten Bergstraßen der Welt fuhr, kam ich an einem Schild mit der Aufschrift “Schweiz der Vereinigten Staaten” vorbei. Ich dachte, “das ist ein bisschen optimistisch”, bis ich sah, was vor mir lag. Die kleinen, kleinen Skiorte, der Charme der alten Welt und die beeindruckenden Aussichten erinnerten mich an etwas, das ich gesehen hatte, als ich Jeremy Clarkson, James May und Richard Hammond in einer alten Episode von Top Gear durch drei Supersportwagen fuhr. Ich habe solche Sachen schon seit Jahren beobachtet und gehofft, es eines Tages für mich selbst erleben zu können. Aber dort war ich genau das. Diese Erkenntnis hat mir Schauer über den Rücken geführt und mir ein breites Grinsen auf das Gesicht gebracht.

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Als ich mich dem Hotel in Keystone näherte, wurden sowohl die Straßen als auch die Landschaft nur besser, die Städte wurden schöner und meine Augen wurden müder. In etwa der sechsten Fahrstunde hatten sowohl das Auto als auch ich bessere Tage gesehen. Es war voller toller Käfer und Dreck, seine Bremsen brauchten wahrscheinlich etwas Abkühlung und es fühlte sich einfach müde an. So war ich und ich roch auch nicht großartig.

Schließlich kam ich in Keystone an und checkte in dem hübschen Hotel in einer Höhe von mehr als 90 Metern ein. Hunderte von MINI-Besitzern, mit ihren Familien, Freunden und sogar Hunden, die auf den grasbewachsenen Skipisten gerne herumliefen, da unser Hotel hundefreundlich war.

In dieser Nacht veranstaltete MINI, wie an jeder Haltestelle, eine Veranstaltung, bei der eine Menge gutes Essen, Getränke (zum Glück) und Unterhaltung geboten wurden. Es war eine großartige Möglichkeit, sich vom langen Tag zu entspannen, aber schließlich war es Zeit fürs Bett.

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Am nächsten Morgen hatte MINI eine weitere Veranstaltung auf dem riesigen Gelände des Hotels. Es wurden mehrere Zelte aufgestellt, in denen Lebensmittel angeboten, MINI-Leckereien verkauft und MINI-Teile des Nachrüstmarktes vorgeführt wurden, eine Bühne mit Live-Bands und glücklicherweise ein Frühstück für uns Journalisten.

Unser Tag war ziemlich locker strukturiert, so dass wir Journos wirklich machen konnten, was wir wollten. Es gab jedoch ein Autocross-Event, bei dem wir die Gelegenheit hatten, einige MINI JCWs auf einem kleinen Parcours auf einem großen Parkplatz zu testen. Dort hatte ich die Chance, den MINI Cooper S Hardtop JCW und den MINI Clubman ALL4 JCW zu fahren. Leider war ich nicht so gut, wie ich gehofft hatte, einer der langsameren Journalisten auf der Strecke. Mein Stolz wird es zur Höhenkrankheit machen.

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Danach hatte ich auch die einmalige Gelegenheit, , das jüngste Mitglied der Cooper-Familie, zu interviewen. Er war cool, freundlich und geduldig, da er nicht müde wurde, als Journalisten und MINI-Enthusiasten sich immer wieder die gleichen Fragen stellten, ihn für Bilder posieren ließen und ihm Geschichten über ihren MINIS erzählten. Er hatte immer ein Lächeln im Gesicht, selbst für meine nervigen Fragen und ich war der letzte, der ihn interviewte. Über dieses Interview können Sie hier lesen.

Nach dem Interview war die Veranstaltung für mich. Wir hatten alle das typische Mittag- und Abendessen mit MINI, da die meisten Pressereisen abreisen und dann schlafen gehen, um sich auf den langen Reisetag vorzubereiten.

Vor zwei Jahren sagte ich, dass ich es nicht noch einmal machen würde, und ich lag falsch. Ich bin jedoch froh, weil ich dieses Mal viel mehr Spaß hatte und es eine Erfahrung war, die ich nicht so schnell vergessen werde. Ich sage MINI-Besitzern immer, dass sie an MTTS teilnehmen sollten, falls dies noch nicht der Fall ist. Es ist wirklich ein einzigartiges Erlebnis und es umhüllt Sie mit einer Autokultur, die seinesgleichen sucht. Als Journalist macht es Spaß. Aber als MINI-Besitzer muss es ein absoluter Knaller sein.

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