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INTERVIEW: Charlie Cooper – Enkel von John Cooper

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INTERVIEW: Charlie Cooper - Enkel von John Cooper

Ich hatte kürzlich die Gelegenheit, die letzte Etappe der von Durango (Colorado) nach Keystone (Colorado) zu fahren. Meine Fahrt war aufregend, furchterregend und unglaublich und ich werde Ihnen in einem Folgetext alles darüber erzählen. Im Moment möchte ich mich jedoch auf einen der interessantesten Teile meiner Reise konzentrieren, bei dem es darum ging, sich kurz zu treffen und Charlie Cooper zu interviewen.

„Ich bin der Urenkel von Charles Cooper, nach dem ich offensichtlich benannt wurde. Mein Großvater war John Cooper, der Vater des Mini Cooper, und mein Vater war John Michael Cooper, der Schöpfer der John Cooper Works Marke. “sagte Charlie. ist schon bemerkenswert

Für diejenigen, die es nicht wissen, hatte die Cooper Car Company in den 1940er Jahren einen unglaublichen Erfolg bei der Entwicklung kleiner, leichter Rennwagen mit Leiterrahmenchassis, Heckmotoren und völlig unabhängigen Aufhängungen. Ihre Autos waren revolutionär. So sehr, dass mehrere legendäre Fahrer für Cooper fuhren, wie Jack Brabham, Stirling Moss, John Surtees und Bruce McLaren. John Cooper war maßgeblich an der Entwicklung dieser Autos sowie an einem erfolgreichen und versierten Fahrer beteiligt. Tatsächlich half John Cooper mehreren berühmten Fahrern beizubringen, darunter Steve McQueen, von dem er behauptet hatte, er wäre ein guter Rennfahrer gewesen, wenn er kein Schauspieler gewesen wäre und der häufig bei John Cooper zu Hause wäre. In der Tat hatte Charlie auf der Bühne bei MINI Takes the States erzählt, wie sein Vater sein Zimmer aufgeben musste, damit McQueen über Nacht bleiben konnte. John Cooper wurde in der Motorsportgemeinde geliebt und sehr geschätzt.

INTERVIEW: Charlie Cooper - Enkel von John Cooper

Ich habe Charlie gefragt, wie es sei, mit einer legendären Figur im Motorsport als seinem Großvater aufzuwachsen. „Mein Großvater ist im Jahr 2000 leider verstorben, aber ich war in den 90ern sehr glücklich, als ich ein kleiner Junge war, der mit ihm zu den Grand Prixs ging, und ich war einmal in Silverstone. Ich war schon immer ein großer Formel-1-Fan. Ayrton Senna war mein Held, aber auch einige Teammanager, aber auch Fahrer, die so leidenschaftlich waren, was mein Großvater getan hatte, und ich erinnere mich, wie ich als kleiner Junge durch die Boxengasse gegangen bin In Silverstone war er für mich nur ein “Großvater”, aber tatsächlich sah er Leute wie Ron Dennis von McLaren zu meinem Großvater gehen und ihn umarmen. Er war eigentlich ein Lehrling für meinen Großvater in den 60er Jahren, was erstaunlich ist, wo McLaren heute ist. Und auch alle Fahrer, einfach so leidenschaftlich über Cooper und die Geschichte dessen, was er geschaffen hat. “

Und er hat tatsächlich ein Vermächtnis geschaffen. Diese einsitzigen Rennwagen mit Heckmotor waren wirklich revolutionär und veränderten die Art und Weise, wie Ingenieure die Formel-1-Autos vorstellten. “Ich denke, Rennautos, Formel-1-Autos, Sportwagen würden nicht existieren, wie sie es heute tun würden, wenn mein Großvater nicht gewesen wäre und was die Leute die” Heckmotor-Revolution “nennen.” Er hat recht. Die Leute vergessen, ich selbst eingeschlossen, wie einflussreich John Cooper und die Cooper Car Company nicht nur in der Formel 1 waren, sondern im Allgemeinen im Motorsport.

Nach seinem Erfolg in der Formel 1 begann John Cooper mit Minis zu basteln. Der originale Mini war eine Sensation, denn es war ein winziges Stadtauto, das den Innenraum maximierte, aber auch Spaß machte. Sein ursprünglicher Designer, Alec Issigonis, war mit John Cooper befreundet und Cooper sah großes Potenzial im Design seines Freundes. Aber nicht alleine. Cooper erkannte sofort sein zukünftiges Potenzial und wusste, dass er es verbessern konnte, um daraus einen richtigen kleinen Sportwagen zu machen. Cooper überzeugte die BMC (British Motor Company), die damals Minis baute, mit 1.000 Minis der Marke Cooper. Diese kleinen John Cooper Minis hatten 997 cm3 Motoren mit etwas mehr als 50 PS und Scheibenbremsen vorne. Sie waren ein sofortiger Hit, den Rennfahrer, Rallye-Fahrer und Straßenfahrer gleichermaßen liebten.

INTERVIEW: Charlie Cooper - Enkel von John Cooper

Johns Sohn, Johns Sohn, und Charlies Vater, John John Cooper, halfen bei der Gründung der Marke John Cooper Works, die Minis abstimmte und Teile und Kits für den Klassiker Minis und den neuen MINI verkaufte, nachdem er von BMW gekauft worden war. Im Jahr 2002 lizenzierte John Michael Cooper den Namen “John Cooper Works” an BMW. Viele Puristen sahen dies als Verrat an, sodass BMW den Namen verwenden und Autos mit dem Namen JCW entwickeln konnte. Tausende von MINI-Fahrern nahmen jedoch an MINI Takes the States teil, von denen viele echte JCWs fuhren, und für den letzten Teil der Reise kam Charlie Cooper hinzu, der mit Fans, Kunden und MINI-Fahrern sprach Kultur der Marke, die sein Großvater mitgestaltete. Es war ein besonderer Moment, der bewies, dass die Linie der Marke nicht tot ist, auch wenn BMW den Namen besitzt und die Autos weiterentwickelt. Der Geist des Cooper-Namens ist immer noch lebendig und munter.

„Es ist eine erstaunliche Veranstaltung, wenn Leute von beiden Seiten des Landes hierher kommen. Es ist wirklich etwas Besonderes zu sehen, wie viele Fans der Marke, der Marke MINI und auch der Marke JCW. Für mich ist es etwas Besonderes, dabei zu sein. Ich war schon sehr früh in die Marke John Cooper Works involviert. Zu sehen, was sich jetzt daraus entwickelt hat, ist erstaunlich. “

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